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发现空气的人(普里斯特利传)/当代科技名家传记系列/哲人石系列

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  • 出版社:上海科教
  • ISBN:9787542855602
  • 作者:(美)史蒂文·约翰逊|译者:闫鲜宁
  • 页数:142
  • 出版日期:2012-12-01
  • 印刷日期:2012-12-01
  • 包装:平装
  • 开本:16开
  • 版次:1
  • 印次:1
  • 字数:144千字
  • 史蒂文·约翰逊编著的《发现空气的人:普里斯特利传》是一本历史类专著,介绍了启蒙运动和美国革命,既描述了地球上的碳循环,也描述了**的化学特性,还介绍了咖啡馆在欧洲文化中的兴起,以及两个朋友因受历史逼迫而互相背叛的情感动力学。为答复为什么有些观点可以改变世界这一问题,我们必须借助化学、社会史、传播学、生态系统学、地质学中的知识。上述那种连接的情感与我们专业知识文化的原则相违背,但它却是普里斯特利、富兰克林、亚当斯、杰斐逊及其同伴的第二天性。这些人就是我们的根。本书试图还原他们的本来面目。
  • 史蒂文·约翰逊编著的《发现空气的人:普里斯特利传》介绍了约瑟夫 ·普里斯特利一生。他是18世纪英国的邀进思想家、科学家、神学家,本杰 明·富兰克林的门徒,托马斯·杰斐逊的朋友和导师。他分离出了氧气,发 明了生态系统科学这个概念,与人合创了一位教会,并在美国知识领域的发 展中发挥了某些关键作用。《发现空气的人:普里斯特利传》是一个有关重 大历史变革的故事,涉及天才和友谊;这是一个未被歌颂的英雄的传记,介 绍了那些可改变世界的观点,而这些观点重塑了我们对史上最重要事件的理 解。
  • 序言
    致谢
    前言 漩涡
    第一章 电学家
    第二章 玫瑰和龙葵
    第三章 插曲:一座煤之岛
    第四章 狂野的气体
    第五章 宇宙中的一颗彗星
  • 第一章 电学家 伦敦咖啡馆在圣保罗大教堂的院子里,离大教堂不远,经常顾客盈门, 总是挤满神学院的学生、书商、仪器制造商等。它虽然离大教堂很近,但仍 是伦敦某些*知名异教徒的聚集之处。这些人来此处见面,一定是为了某种 纯粹的快感:在伦敦*威严的圣坛附近探讨宗教正统的局限。每两个星期的 周四,总有一群自由思想家(其创始者之一富兰克林后称其是“诚实辉格党 人俱乐部”)在这里聚首,开始漫长的、乱哄哄的聊天。在现代科学文化中 ,尚没有与之**一样的情况。(企业会议的深夜酒会可能与之*类似:在 咖啡因、酒精和尼古丁的混合刺激下,大家分享着关键的、可能有极大好处 的信息。)英国传记作家博斯韦尔(Boswell)曾几次参加这种集会,并就 该经历写道: 参加者有宗教人士、医生和其他职业的人……(包括)就伦理问题写文 章的普赖斯(Price)先生……桌子上有红酒和鸡尾酒。有一些人抽烟斗。
    谈话都蛮正式的,有时很理性,有时挺愤怒。晚上9点时会供应威尔士兔肉 和苹果酥饼、波特酒和啤酒。
    1765年12月19日,普里斯特利在这个咖啡馆坐下,开始了一场将改变他 一生的谈话。伦敦是五光十色的,商店里布满了*新的科学设备,各种皇家 学会都致力于先驱性的科学研究。普里斯特利和许多年轻人一样,来这个大 都市也有一个目的:推销他要写一本书的想法。这也是他**参加这个诚实 辉格党人的聚会的原因。
    普里斯特利这时32岁,是一个友善的、有自由思想的牧师和学校教员。
    当时他的事业一直很坎坷。[他**次来伦敦是10年前,那次他在这里与一 位言语治疗师安吉尔(Angier)先生足足待了1个月。这位安吉尔先生声称 “可治愈一切言语缺陷”,并要求花钱听他课的人都发誓不泄露他的技术。
    ]普里斯特利1733年出生在利兹郊外约10千米的一个叫菲尔德海德的小农庄 。他的家是一个大家庭,不信奉英国国教,而那时英国国教与持异见者之间 正发生着激烈的政治和意识形态之战。即使是处在那种非正统的氛围中,普 里斯特利还是设法有所突破:在他19岁时,约克郡赫克蒙德怀克独立礼拜堂 把他辞退了。被家庭中那种严格的加尔文教派氛围隔离后,他在20—30岁时 一直在尼德姆镇和楠特威奇镇的异端小型集会上布道。他就基督的神圣性提 出了标新立异的理论,这颇令一些教区居民感到不快。
    楠特威奇的宗教集会只有60人经常参加,于是,普里斯特利就有了很多 空闲时间。他在镇上开办了一所很小的学校,每周给30个男孩上6天课。在 这期间他开始写文章,就意识形态问题写一些短篇论文[他喜欢的主题是: 对传道者保罗(Paul)的邪恶扭曲],并送给一些导师看。然后,他会把这 些论文收集起来,以便日后修改。这些文章后来读者甚多,他出版的**本 书也同样激进,尽管那是有关一个似乎不那么惹人争议的主题。该书书名为 《英语语法基础》(The Rudiments of English Grammar),是*早系统总 结英语结构的著作之一,而那时学者们早已长期致力于系统总结拉丁语和希 腊语的结构。[两个世纪后美国语言学家乔姆斯基(Noam Chomsky)再次运 用了普里斯特利把富有革新精神的语言学家的学识与犀利的政治作品相结合 的记述方法。] 《英语语法基础》一书的出版,使普里斯特利有机会在沃灵顿学院当上 了教师。该学院是约克郡一所有名的异教徒学校。起初他只管教语言(他精 通6门语言),但是很快他开始讲现代史和政治学——这在一所一直研究呆 板的语言之动词变化的学校,**是*新的课程。普里斯特利来沃灵顿的第 一年就与玛丽·威尔金森(Mary Wilkinson)在威尔士的雷克瑟姆结了婚。
    玛丽的父亲是企业家,在雷克瑟姆开了一个钢铁厂。普里斯特利在回忆录中 写道,他的婚姻“是合适且幸福的结合体,我的妻子是一个有**理解力的 女人(阅读使她的领悟能力有了很大提高),她刚毅、坚强,**友善、仁 慈,很为他人着想,极少想到自己”。
    在楠特威奇生活的那几年里,普里斯特利对科学有了业余爱好者的** 。尽管生活拮据,但到18世纪50年代末时,他已攒钱买了一台气泵和一台“ 电动机”。这两台设备加上一个**校准的刻度表,在当时都算是*新的科 学工具了,它们在后来几年以不同方式帮他完成了重要的科学创新。他在到 沃灵顿学院工作时,已成为科学迷。用当时时髦的术语说,他已成为了业余 “自然哲学”家。 。
    和很多同时代的人一样,他首先喜欢的是电。为理解电在18世纪中叶知 识分子想象力中的重要性,就要先理解是什么不寻常的融合使它如此令人着 迷。通常说来,宇宙中的一种基本的力刚被科学界理解时,会存在一个时间 间隔,即依靠它而存在的科学所产生的热门技术在时间上落后于对它本身的 了解。牛顿的万有引力定律,并没马上导致市面上出现一大批依赖这一理论 的产品。即使在**这个加速化的世界中,在沃森(Waston)和克里克 (Crick)发现DNA双螺旋结构后,至少也需两代人的时间才能产生。DNA检 测这样的主流技术。但对于电来说,这两种现象重叠了:发现自然中*基本 的一种力的同时,也发现市场上马上涌现了很多令人着迷的家用电器。发现 电的令人敬佩的科学天才突然出现了,市场上各种各样的电器也突然出现了 。
    P9-11
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